Lo sai questo?  Un argomento sembra arido all'inizio e poi ti entusiasma dopo? È così per la storia di Palermo. Diamo uno sguardo al passato e vi mostriamo quali sviluppi hanno reso la capitale della Sicilia ciò che è oggi: sicura e un crogiolo di arte e cultura. Con questa conoscenza preliminare nel vostro bagaglio, scoprirete la metropoli mediterranea con occhi completamente diversi.  

Palermo storia vista dalla cattedrale

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La storia di Palermo - 
Perché la città è così speciale?

Ritiro mediterraneo ideale

  1. Perché Palermo è così speciale?

  2. La fondazione della città fenicia

  3. Conquista e declino da parte dei Romani

  4. Vandali e Bizantini

  5. Ricostruzione sotto il dominio arab

  6. Ulteriore sviluppo in epoca normanna

  7. Stato moderno e fioritura culturale sotto lo Staufer tedesco Federico II.

  8. I vespri siciliani e il governo spagnolo

  9. Connessione con il Regno Italiano 

  10. La seconda guerra mondiale

  11. Da roccaforte della mafia a capitale culturale sicura 

  12. Rifugio ideale sul Mediterraneo

Ciao, sono Eugenio.

Sono l'ospite del BnB Dolcevita e spero che il mio articolo sulla storia di Palermo vi piaccia. Fa parte del nostro Palermo Guida di viaggio.  Di più su di noi!

Ospite Eugenio

Perché Palermo è così speciale?

Nel corso del tempo, a causa della sua base strategicamente importante per la navigazione e il commercio, molti conquistatori stranieri hanno preso possesso dell'isola e hanno lasciato il loro segno, che può essere visto ovunque nella città oggi. La città ha edifici di tutte le epoche, dal bizantino all'arabo, dal normanno al barocco.

Le contrastanti influenze culturali dei governanti sono rimaste saldamente impresse nel paesaggio urbano e costituiscono il fascino di Palermo. Soprattutto, però, perché i conquistatori non riuscirono mai a superare completamente il carattere orgoglioso e ribelle della popolazione locale. Questi ultimi sapevano come ammorbidire l'inevitabile impatto culturale, abbracciando ogni volta l'arte e l'architettura rispettive e integrandole abilmente in un'opera d'arte totale.

Chi ama la varietà e la vivacità sarà entusiasta di Palermo, la città che, come nessun'altra, è il crocevia di diverse culture. Avviamo la macchina del tempo e diamo un'occhiata alle diverse epoche. 

Collage con foto di Palermo

Questo collage di Palermo indica quanto sia complessa la città

Foto: WaldgangPalermo collageCC BY-SA 4.0

La fondazione della città da parte dei Fenici

I Fenici, specializzati nel commercio e nella navigazione, fondarono Palermo come colonia portuale nell'ottavo secolo a.C. Da allora in poi, Palermo fu un'importante base commerciale e centro marittimo, il che spiega perché la città fu ferocemente contesa nel corso dei secoli successivi.

 

E anche oggi, Palermo con il suo porto è molto richiesta, visto che attualmente si parla di nuovo della via della seta cinese. Sapevi che Palermo fu battezzata dai Fenici "Ziz", che significa "fiore" in tedesco? 

 

I greci fallirono nei loro tentativi di conquistare Palermo nello stesso periodo, anche se avevano già preso grandi parti della Sicilia, e così qui, nella parte nord-occidentale dell'isola, le influenze greche erano in gran parte assenti.   

Conquista e declino da parte dei Romani

Dove i greci fallirono, i romani ebbero più successo nel 254 a.C. Conquistarono la città e le diedero il nome che i greci le avevano già dato a causa dell'ampia baia portuale tra le due montagne: Panormos (Allhafen).

 

Nel possesso romano, sotto il dominio dell'imperatore Augusto, il pronipote di Giulio Cesare, la popolazione di Palermo crebbe notevolmente e la città divenne un'importante città di artisti.  Nel complesso, comunque, sotto l'occupazione di Roma, la Sicilia degenerò in una provincia insignificante che fu usata come granaio di Roma. Le foreste furono quasi completamente abbattute e la popolazione soppressa fino alla caduta dell'Impero Romano nel V secolo.

Vandali e Bizantini

In relazione alla migrazione dei popoli, nel 429 fu fondato l'Impero Vandalo del Nord Africa. Dal 439, la Sicilia divenne l'obiettivo delle incursioni dei Vandali, che avevano conquistato Cartagine sulla costa tunisina, che era strategicamente ben situata per questo scopo. Fino al 468, la Sicilia cadde completamente sotto il loro controllo fino a quando l'isola fu ricomprata da un ufficiale romano occidentale nel 477 e infine, dopo il suo assassinio, passò in possesso degli Ostrogoti.

 

In seguito, i bizantini conquistarono l'isola nel 535 e ne fecero un centro commerciale centrale. Oltre a Palermo, anche le altre città costiere ne hanno beneficiato. Tuttavia, la città continuava a perdere importanza e per ottenere l'indipendenza siciliana, il governatore di Siracusa, la capitale della Sicilia di allora, fece appello agli arabi.  

Ricostruzione sotto il dominio arabo

Nell'827, dopo la richiesta di aiuto del governatore, gli arabi sbarcarono in Sicilia e misero fine al dominio bizantino, ma invece dell'indipendenza siciliana, iniziò ora una conquista araba di 100 anni della Sicilia, che fu completata nel 925 con la conquista di Messina

 

Di conseguenza, gli arabi hanno lasciato il loro segno sull'isola, per esempio convertendo molte chiese come la cattedrale in moschee. Tuttavia, il dominio musulmano non significò per la Sicilia oppressione e povertà, ma straordinaria prosperità, una vita culturale fiorente e tolleranza religiosa.

 

I due terzi della popolazione siciliana erano costituiti da musulmani a metà dell'XI secolo, eppure i cristiani erano in grado di vivere secondo le proprie leggi, e nel nord-est dell'isola la minoranza greco-ortodossa ha tenuto duro nonostante il dominio arabo.

Con nuove leggi, gli arabi impedirono l'abbandono delle terre coltivabili e l'agricoltura conobbe una ripresa sotto di loro, anche grazie a nuove tecniche di irrigazione. Sotto il dominio musulmano, la città, che ora si chiamava Bal'harm, visse letteralmente un nuovo periodo di prosperità, perché in questo periodo furono introdotte nuove piante, che ancora oggi possiamo ammirare e apprezzare in Sicilia, come alberi di limoni e aranci, palme da dattero, pistacchi e meloni.

 

Il commercio fiorì grazie alla posizione centrale dell'isola nell'impero arabo, e così Palermo, con una popolazione di circa 100.000 abitanti, crebbe fino a diventare una delle più grandi città d'Europa dopo Costantinopoli (l'attuale Istanbul) e Cordova, diventando sempre più un centro economico prospero e sostituendo Siracusa come capitale dell'isola.     

Quando oggi vediamo edifici con caratteristiche arabe a Palermo, non provengono direttamente dall'epoca araba. Piuttosto, sotto il successivo dominio dei Normanni, artisti e artigiani arabi influenzarono decisamente i progetti di costruzione con il loro stile, come la cattedrale di Palermo. Tracce di arabizzazione si possono trovare anche nei nomi di quartieri come Marasala o il nome locale "Mobibello" per l'Etna. 

Oh sì, e prima che ci dimentichiamo, il periodo d'oro arabo dell'isola vide anche lo sviluppo di nuovi cibi come la pizza, la pasta e il gelato, per i quali la Sicilia e l'Italia sono ancora oggi famose nel mondo.

Ulteriore sviluppo in epoca normanna 

La Sicilia fu conquistata dai Normanni nel 1130 dopo una guerra di 30 anni ed elevata a regno normanno. L'apertura mentale, l'assoluta libertà religiosa e la tolleranza che avevano già caratterizzato l'epoca araba caratterizzarono anche il periodo normanno e i normanni portarono ulteriore prosperità e prestigio all'isola.

 

Come menzionato, edifici del periodo normanno rimangono ancora oggi in Sicilia, mostrando come gli stili degli arabi, dei bizantini e dei normanni si siano fusi in una simbiosi. L'esempio più noto è la Cattedrale di Palermo, che è una delle principali attrazioni della città. Ma anche palazzi come il Palazzo Reale (Palazzo Normanno) testimoniano ancora la mescolanza di stili arabo, normanno e bizantino.     

Stato moderno e fioritura culturale sotto lo Staufer tedesco Federico II.

Dopo la morte dell'ultimo sovrano normanno Guglielmo II, che non aveva un erede corporeo, il dominio sulla Sicilia e Palermo passò allo Hohenstaufen tedesco Enrico VI, la cui moglie aveva diritto all'eredità. Più tardi, quando Enrico morì, suo figlio Federico II prese il comando degli Hohenstaufen.

Durante il suo mandato di 50 anni, Federico II (spesso chiamato "stupor mundi" - "lo stupore del mondo") fondò un servizio civile dall'aspetto molto moderno con un'amministrazione ben funzionante e promosse l'artigianato e il commercio. Fece redigere un codice di leggi che fu valido per l'Italia meridionale e la Sicilia fino al XIX secolo.    

Federico II continuò anche a sviluppare Palermo in una residenza glamour e a promuovere ulteriormente lo scambio culturale. Così fondò una scuola siciliana di poesia in cui le influenze culturali e letterarie francesi meridionali si mescolavano con quelle già esistenti musulmane, normanne e greche.

 

Spesso trascurato, tuttavia, è il fatto che Federico II governò con mano dura e, per esempio, fece deportare circa 20.000 musulmani. 

 Dipinto di Federico II con un falco

Dipinto di Federico II con un falco. L'imperatore amava la caccia con i falchi e scrisse anche il "libro dei falchi" su questo.. Foto: anonym, Frederick II and eagle, contrassegnato come di pubblico dominio, dettagli su Wikimedia Commons

I Vespri Siciliani e la dominazione spagnola

Nel 1250, Federico II lasciò il Regno di Sicilia a suo figlio Conradin. L'esecuzione di quest'ultimo nel 1268 mise fine al dominio degli Hohenstaufen e inaugurò il regno di Carlo I d'Angiò, conte di Provenza e fratello del re francese. Con il suo regno iniziò la disintegrazione della Sicilia sotto la bandiera francese.

 

La Sicilia fu incorporata nel Regno di Sicilia-Napoli e la capitale fu spostata a Napoli. L'amministrazione centralizzata istituita da Carlo esercitò un'elevata pressione fiscale sui siciliani, che portò alle prime rivolte della popolazione. Per i francesi al potere, la Sicilia era un paese secondario che hanno invaso con brutalità, corruzione e oppressione.

 

Infine, nel 1282, ci fu il cosiddetto "Vespro siciliano", una rivolta popolare in cui i cittadini di Palermo si sollevarono contro Carlo e scacciarono lui e gli odiati francesi dall'isola.

 

Le circostanze che hanno portato ai vespri non sono chiare. Secondo la leggenda, una madre scatenò i sanguinosi tumulti dei Vespri Siciliani, in cui 2.000 francesi furono assassinati nella sola Palermo. Dopo che sua figlia fu violentata da un francese, corse urlando per le strade e causò così il primo massacro in Sicilia.

 

Un altro racconto dice che il sergente francese Drouet ha molestato una donna siciliana sposata ed è stato assassinato da suo marito. Quando i compagni francesi vollero vendicare Droute, la folla siciliana si abbatté su di loro.    

 

Dopo la cacciata dei francesi, Pietro III, re d'Aragona, ultimo marito di Costanza della dinastia Hohenstaufen, fu incoronato re di Sicilia al posto di Carlo. Si nominò anche re di Napoli nel 1504, e la Spagna governò poi la Sicilia per secoli, con una breve interruzione dovuta al dominio dell'Austria dal 1713 al 1735. Durante l'occupazione spagnola, il popolo siciliano conobbe la povertà assoluta con carestie e indigenza.

 Dipinto di una scena dei Vespri Siciliani

Un dipinto mostra l'omicidio di Drouet nei pressi della Chiesa dello Spirito Santo, gesto che ha dato il via alla rivolta dei Vespri.

Foto: Francesco Hayez artist QS:P170,Q223725, Francesco Hayez 023, Estratto da RM, contrassegnato come di pubblico dominio

Collegamento con il Regno d'Italia

Nel 1860, Giuseppe Garibaldi, un combattente italiano per la libertà, sbarcò a Marsala. Era partito da Genova verso sud con mille cosiddette Camicie Rosse ("Treno dei Mille") per conquistare la Sicilia e Napoli, cosa che finalmente riuscì a fare il 20 luglio con la vittoria a Milazzo.  Oggi è considerato uno dei protagonisti più popolari del Risorgimento (il movimento di unificazione italiano).

 

Il 26 ottobre 1860, dopo che Garibaldi aveva occupato anche Napoli e la fine del Regno di Napoli era sigillata, riconobbe Vittorio Emanuele II, re di Sardegna-Piermonte, come "Re d'Italia" e la Sicilia, compresa Palermo, divenne parte del "Regno d'Italia" dal 1861.

 

Ancora una volta, i siciliani entrarono in un periodo di svantaggio perché il governo del nord aveva poca comprensione per la parte meridionale dell'Italia e lo espresse con una politica fiscale che svantaggiava strutturalmente la Sicilia agraria. Come risultato, ci furono ripetute tensioni e rivolte sull'isola, che furono sedate. Le relazioni tra il nord e il sud dell'Italia sono state da allora segnate da una duratura diffidenza. 

 Il dipinto mostra lo sbarco del Giardino Gribaldi a Marsala

La foto mostra lo sbarco del Giardino Garibaldi a Marsala con le sue camicie rosse. Foto: Tancredi Scarpelli creator QS:P170,Q3980766, Garibaldi departing on the Expedition of the Thousand in 1860, contrassegnato come di pubblico dominio, dettagli su Wikimedia Commons

La seconda guerra mondiale

Dal 1922, l'Italia era governata dal regime di Mussolini, che mirava a un impero italiano. Per il Sud, anche sotto questo regime, non c'era un allineamento equo con il Nord e così il Sud rimase strutturalmente sottosviluppato.  Ancora una volta, la Sicilia fu designata come il granaio di Roma e la conseguente espansione dei campi di grano andò a beneficio dei grandi proprietari terrieri ma non della gente comune, che era più povera che mai. 

La mafia, che ormai si era stabilita in Sicilia e stava guadagnando potere, fu combattuta da Mussolini, che vi inviò il prefetto Cesare Mori per questo scopo. Mori era chiamato il "prefetto di ferro" per la sua dura azione contro Cosa Nostra. Molti mafiosi hanno dovuto emigrare in America come risultato. 

L'Italia, economicamente molto debole nel complesso, entrò nella seconda guerra mondiale al fianco della Germania e dovette subire gravi distruzioni e così, in seguito alla distruzione della città vecchia, furono costruiti nuovi insediamenti alla periferia della città, nei quali si trasferirono gli ex abitanti della città vecchia.. 

Da roccaforte della mafia a capitale culturale sicura

Dopo la caduta di Mussolini e la capitolazione dell'Italia, i mafiosi tornarono in Sicilia. Di conseguenza, la mafia si è rafforzata. Nel 1946, la Sicilia ottenne per la prima volta il diritto all'autogoverno e divenne una regione autonoma della Repubblica Italiana.  L'Italia del dopoguerra fu di nuovo segnata dal declino economico e dall'alta disoccupazione, e molti siciliani emigrarono, compreso un numero crescente nella Germania occidentale.

 

Negli anni '80, c'era una guerra di mafia in Sicilia e Palermo era una delle città più pericolose del mondo. Dopo la morte dei due avvocati Giovanni Falcone e Paolo Borsellino, però, la situazione cambiò e il governo, con l'appoggio della popolazione, lottò contro la mafia, per cui la criminalità diminuì a tal punto che oggi Palermo non è più nemmeno tra le 15 città più pericolose d'Italia. Oggi la città tira un sospiro di sollievo.      

Rifugio ideale sul Mediterraneo 

Palermo significa "rifugio ideale" in greco antico e oggi è più che mai all'altezza del suo nome. Le diverse epoche e la loro diversità culturale hanno lasciato tracce chiare che ispirano ogni visitatore della Sicilia. In nessun altro luogo le culture più diverse, sia etniche che religiose, convivono così pacificamente e presentano un quadro così armonioso come qui.

 

Palermo è una città con un'anima, piena di storia. Un tempo famigerata, oggi è la città più sicura e forse la più bella d'Italia. È un paradiso cosmopolita, sfaccettato e vivace e quindi vale sempre la pena visitarlo. 

 Vista su Palermo dal tetto della cattedrale

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