mummie della cripta dei cappuccini di Palermo

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Cripta dei Cappuccini Palermo: migliaia di mummie ci ricordano la caducità della vita

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Hai paura della morte? Nelle catacombe dei Cappuccini si ha la possibilità di scoprirlo. Perché: qui, solo dei centimetri separano i visitatori dalle "mummie di Palermo".  Pronto?

Questo è ciò che potete aspettarvi in questo articolo:

  1. Puro caso: dalla peggiore posizione a un hotspot

  2. In rotta di crescita: il Museo della Morte diventa noto 

  3. I cappuccini perfezionano l'arte dell'imbalsamazione

  4. La bella addormentata delle catacombe dei cappuccini

  5. Orari di apertura e prezzi d'ingresso

  6. Mappa

Ciao, sono Eugenio.

Sono un ospite del BnB Dolcevita e spero che vi piaccia il mio articolo sulla Cripta dei Cappuccini. Fa parte del nostro Palermo Guida di viaggio.  Di più su di noi!

Ospite Eugenio

Puro caso: dalla peggiore posizione a un hotspot

Nel 1534, i frati cappuccini di Palermo costruirono il loro primo monastero in Sicilia - vicino alla chiesa di Santa Maria Della (La Signora della Pace). Il sito fu assegnato loro quando si insediarono e fu considerato il peggior pezzo di terra. Come luogo di sepoltura per i loro compagni, i monaci usavano una piccola tomba che avevano scavato sotto l'altare di Sant'Anna. I monaci deceduti venivano calati in questa camera di sepoltura dall'alto, avvolti in lenzuola. 

Ma: la comunità cappuccina è cresciuta sempre di più nel tempo e così la tomba non era più sufficiente nel 1597. Per risolvere il loro problema di spazio, i monaci hanno scelto le vecchie grotte dietro l'altare principale come area alternativa. Decisero di scavarle e di usarle come catacombe per i frati cappuccini. Non appena detto che fatto: gli scavi cominciarono.   

Due anni dopo, il nuovo cimitero sotterraneo era pronto. Tuttavia, quando i monaci aprirono la vecchia camera di sepoltura per trasferire i loro fratelli morti nella nuova destinazione, si imbatterono in quarantacinque corpi intatti e naturalmente mummificati. Le pareti di tufo della volta e le condizioni di correnti d'aria avevano impedito ai morti di decomporsi normalmente. 

I corpi ben conservati sono stati uno shock per la gente del posto. Pensarono che fosse un segno del cielo e l'abate dell'epoca decise di esporre i morti come simbolo della propria caducità (memento mori). 

La prima mummia esposta nelle catacombe fu quella del monaco Frate Silvestro da Gubbio. È stato deposto in una semplice veste marrone, con un copricapo e uno scudo che datano la sua morte al 16 ottobre 1599. Se visitate oggi questo cimitero-museo, vi imbatterete in 1.100 mummie, con le loro migliori vesti, appuntate al muro, sedute su panche o sdraiate in bare aperte.

Frate Silvestro da Gubbio

La mummia di Frate Silvestro da Gubbio, il primo monaco ad essere esposto nella Cripta dei Cappuccini. Foto: Carlo Vannini, Momias 9, Dettaglio da RM, CC BY-SA 4.0

Oltre ai 1.100 morti mummificati in mostra, si stima che altri 900 corpi giacciano qui in bare e sotto lastre tombali. La cattiva terra si è rivelata una vera benedizione per i monaci. Oggi, le Catacombe dei Cappuccini formano la fine della città vecchia e sono un richiamo di folla di fama mondiale.

 

E come è continuata la storia dopo le prime scoperte? Come è successo che migliaia di mummie sono state aggiunte qui? Ci arriveremo ora. 

In rotta di crescita: il Museo della Morte diventa noto 

La notizia dei quarantacinque corpi mummificati si diffuse a macchia d'olio, prima in Italia, poi in tutta Europa. Ben presto la gente del posto cominciò a interessarsi alla mummificazione. Nel 1783, si decise di ammettere chiunque volesse e potesse permettersi un posto nelle cripte dei Cappuccini. 

Quello che una volta era il cimitero privato dei monaci era ora aperto al pubblico e alla gente del posto. La gente di tutto il mondo vedeva le catacombe dei Cappuccini come il museo della morte. Il numero di mummie è aumentato nel tempo e sono stati costruiti altri corridoi per ospitarli.  

Dal XVII al XIX secolo, migliaia di persone si sono fatte seppellire nelle catacombe. Poiché il costo dell'intero processo di mummificazione era elevato, solo la classe elitaria poteva permettersi il rito. Tra le mummie, quindi, ci sono soprattutto persone di famiglie reali, generali del governo, ricchi palermitani e celebrità.

Elenco dei morti famosi nella Cripta dei Cappuccini:

  • Alessio Narbone (scrittore famoso)

  • Don Vincenzo Agati (famoso scrittore)

  • Ayala (Figlio del re tunisino)

  • Filippo Pennino (famoso scultore)

  • Lorenzo Marabitti (famoso scultore)

  • Salvatore Manzella (Medikus)

  • Mons. Franco D'Agostino (Vescovo di rito bizantino)

La sepoltura nelle catacombe dei Cappuccini era diventata uno status symbol e quindi i membri della famiglia si davano grosse somme di denaro per assicurare ai loro parenti un posto di sepoltura nelle catacombe. Nel corso del tempo, i corpi sono stati disposti secondo categorie. Così, c'è un corridoio per uomini, donne, preti, monaci e un corridoio per certe professioni. Ci sono anche due nicchie, una per le vergini e una per i bambini.

 

Antonio Prestigiacomo è anche collocato su una delle pareti dal 1844. Il suo cadavere, imbalsamato con arsene e mercurio, guarda i visitatori da un'altezza di 3 metri. Prestigiacomo era considerato un donnaiolo durante la sua vita con la sua altezza di 1,90m, che era insolita per l'epoca, e secondo le voci morì in un duello con un marito geloso. Si dice che il gigolò volesse trovare la sua ultima dimora nelle catacombe, perché solo così avrebbe potuto continuare a guardare le donne anche da morto. 

Nella lista delle mummie famose del monastero, manca ancora la mummia più famosa e - scusa, Antonio, ma non sei tu - più bella: il cadavere di un bambino. È così straordinario che viene addirittura tenuto separato dagli altri bambini in una cappella. Ci torneremo più tardi.   

Le mummie dei ricchi

Le mummie dei ricchi sono per lo più vestite con abiti raffinati. Foto: Rolf Dietrich Brecher from Germany, High Hanging Society (37030656214)CC BY-SA 2.0

Perfezionare il processo di mummificazione

La maggior parte delle mummie palermitane nelle catacombe dei Cappuccini sono il risultato della conservazione naturale. Questo si basa sulla disidratazione. Una volta disidratato, il decadimento dei tessuti umani da parte di batteri e agenti putrefattivi è notevolmente ridotto. Se i primi cadaveri furono mummificati a causa delle speciali condizioni climatiche sotto le catacombe, i monaci in seguito procedettero in modo abbastanza deliberato.  

Subito dopo la morte, i corpi erano tenuti in una stanza di preparazione ("colatoio"). Qui, gli organi interni dei morti venivano rimossi e al loro posto veniva messa della paglia, che si supponeva favorisse l'essiccazione dei corpi.

In seguito, i corpi sono stati tenuti in posizione supina su cinture di terracotta. In questo modo, il liquido potrebbe uscire completamente dai corpi. Per un periodo di un anno e a temperatura e umidità ottimali, i cadaveri sono stati conservati in questo modo.

Alla fine dell'anno di conservazione, i corpi venivano lavati con aceto e solo allora rimessi in contatto con l'aria. Infine, i corpi mummificati venivano vestiti ed esposti nelle nicchie delle pareti delle catacombe. 

La bella addormentata delle catacombe dei cappuccini

Ci sono solo alcuni casi in cui i monaci di Palermo hanno usato la mummificazione artificiale per conservare i cadaveri. Questo comportava l'iniezione di sostanze chimiche nei corpi morti per fermare il processo di decomposizione. Si sa che le mummie create dalla mummificazione artificiale sono le meglio conservate. 

Il cadavere mummificato artificialmente e più famoso delle catacombe dei Cappuccini è quello di una bambina di due anni chiamata Rosalia Lombardo. È conosciuta come la "bella addormentata della Sicilia". Rosalia è nata nel 1918 nella ricca casa di un generale. Purtroppo, l'influenza spagnola colpì molto presto e lei morì nel 1920 a soli 2 anni.

Suo padre, una figura influente della città, era inconsolabile e decise che la figlia idolatricamente amata dovesse sopravvivere alla sua morte. Grazie alla sua influenza e ai suoi mezzi finanziari, il corpo della piccola Rosalia fu mummificato. Oggi riposa nella cappella di Santa Rosalia in una bara di vetro, adornata con un nastro giallo tra i capelli.

Quando la gente la vede, fa fatica a credere che non respiri più, tanto è ben conservata. Il suo viso è ancora completamente conservato, cosa unica al mondo.

 

L'imbalsamatore Alfredo Salafia ne era responsabile. Il suo segreto di conservazione, a lungo mantenuto, è stato rivelato solo nel 2009, quando è stato trovato il suo documento di proprietà. In esso, il chimico rivelò la sua formula e risultò che sostituì il sangue della piccola Rosalia con una miscela di glicerina, formaldeide, acido salicilico, che sciolse in alcol, solfato di zinco e cloruro.  

Rosalia Lombardo fu l'ultima ad essere sepolta nella cripta dei Cappuccini e l'unica ad usare la formula innovativa di Salafia. Prima si praticava la mummificazione artificiale con arsene e mercurio. In realtà, la mummificazione era già vietata dal 1881, ma fu fatta un'eccezione per la piccola Rosalia e così oggi è considerata la "mummia più bella del mondo". 

Mummia di Rosalia Lombardo

Immagine di Rosalia Lombardo, la bella addormentata della Sicilia

SibeasterRosalia Lombardo, Dettaglio da RM, CC0 1.0

Suggerimenti e un consiglio:

Pssst. Appena entrati nel cimitero sotterraneo, fate silenzio e lasciate la macchina fotografica nella vostra borsa. Il divieto delle foto è per rispetto dei morti. Giustamente, pensiamo, perché altrimenti non si potrebbero evitare scene empie di selfie.

 

Se vuoi far venire la pelle d'oca, visita la Cripta dei Cappuccini durante la settimana e il più presto possibile, quando ci sono pochi visitatori. Con un po' di fortuna, sarai in grado di attraversare i corridoi da solo, con i morti al tuo fianco. 

Le catacombe dei Cappuccini hanno lo scopo di ricordare ai visitatori la caducità della vita e sono un'esperienza inquietante che vale la pena di vedere durante il vostro soggiorno a Palermo. È difficile descrivere il fascino che emana da essi, bisogna sperimentarlo di persona quando la sensazione di nausea sale in te non appena entri nei sotterranei.  

Se i palermitani non avessero usato le catacombe come rifugi antiaerei durante la seconda guerra mondiale e se alcune parti di esse non fossero state distrutte dai bombardamenti, la maggior parte delle 8.000 mummie che vi furono collocate sarebbe ancora oggi in mostra. Ciò che rimane, tuttavia, è la più grande collezione di mummie del mondo, con oltre 1.000 morti.

Se state cercando un'esperienza che aggiunga un contrasto impulsivo al vostro soggiorno nella soleggiata e vivace Palermo - le Catacombe dei Cappuccini di Palermo sono il posto che fa per voi!

Orari di apertura e prezzi dei biglietti

Ingresso: La visita al Regno dei Morti costa 3 euro a biglietto.

Lun - Ven: 10:30 - 17:00

Sab + Dom + Festivi: 10:00 - 18:00

Vista su Palermo dal tetto della cattedrale

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